Grammar Lesson 2:

Definite vs Indefinite Article (Unbestimmter vs Bestimmter Artikel)

The definite article (bestimmter Artikel) in English is "the", while in German it is der/die/das depending on the case and gender as can be seen here:

  Masculine Feminine Neuter Plural
Nominative der die das die
Genitive des der des der
Dative dem der dem den
Accusative den die das die

The indefinite article (unbestimmter Artikel) in English is "a" or "an", while in German it is ein/eine/eines/einem depending on the case and gender as can be seen here:

  Masculine Feminine Neuter Plural
Nominative ein eine ein -
Genitive eines einer eines -
Dative einem einer einem -
Accusative einen eine ein -

As opposed to the definite article, there is no plural for the indefinite article.
Examples (Masculine Nominative):
der Apfel -> ein Apfel (the apple -> an apple)
der Mann -> ein Mann (the man -> a man)
der Baum -> ein Baum (the tree -> a tree)
Examples (Feminine Nominative):
die Frau -> eine Frau (the woman -> a woman)
die Firma -> eine Firma (the firm -> a firm)
die Familie -> eine Familie (the family -> a family)
Examples (Neuter Nominative):
das Haus -> ein Haus (the house -> a house)
das Auto -> ein Auto (the car -> a car)
das Buch -> ein Buch (the book -> a book)


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